Every life has a story…

Odd or Even

In response to the traffic jam problem in Jakarta, Governor Joko
Widodo argues that implementation of new rules must be taken to reduce
number of vehicles on the road. Jokowi proposes to implement odd-even
license plate system that restricts traffic to designated license
plates between 06:00 and 20:00 along select routes.

The argument that this odd-even license plate system will solve the
problem of traffic jam in Jakarta omits some important concerns that
must be addressed to substantiate the argument.

First, the argument assumes that the traffic jam in Jakarta is only
caused by high volume of traffic demand (“too many cars”). But if the
traffic jam is also contributed by other things such as limited road
capacity, lack of traffic control signals, bad road condition and high
traffic incidents, the odd-even license plate system will not
completely solve the traffic jam problem.

Second, if the premise of this argument is true, the next question is
how this system can effectively reduce the volume of traffic on the
road. This odd-even license plate system is applied with assumption
that the number of vehicles with even license plate is not
significantly different with the number of vehicles with odd license
plate. If this assumption fails, unbalanced traffic will be occurred:
high traffic in one day, low traffic in another day. Thus, the
objective of reducing traffic jam is only partially met.

Third, even if the odd-even license plate system, in theory, can
reduce the traffic, this proposal should be further challenged on the
basis of its applicability. The design of this solution is highly
questionable from the standpoint of practicality. To ensure the
success of this proposal, there are some implementation challenges
that need to be addressed such as establishment of control and
monitoring system to ensure that people comply with the new system,
and preparation regarding the capacity of public transportation (“do
we have sufficient capacity of public transportation to carry more
than three million passengers?”).

Tembagapura, December 11, 2012


Knowledge Sharing 2.0

Jakarta, Indonesia: JKT, an experienced consultant, accesses Knowledge Xchange (KX) portal, a global system for sharing knowledge. He uploads some deliverables regarding project at an Indonesia bank he recently engaged.

Seoul, Republic of Korea: SEO, a new hired analyst, is working on a project at a South Korea bank, where she faces interesting requirements. She visits KX portal and after a quick search finds and downloads JKT’s project credentials, as it will help fulfill the requirement quickly and elegantly. After using it, she goes back to KX portal and rates JKT’s entry with five stars and adds a comment about how much it helped her.

These are examples of what has been known as Knowledge Sharing 2.0, a new generation of knowledge sharing which technology does play a role as an enabler. Technology, peculiarly Web 2.0, has revolutionized the way people share their knowledge. Formerly, people used to utilize offline media such as on-the-job discussion and formal apprenticeship for exchanging knowledge and ideas. Today, people can share their ideas on a Twitter stream and might get responses in minutes from literally any corner of our planet.

Connectivity and collaboration are two superiorities of Knowledge Sharing 2.0. See how the youths, who are connected in Global Change Makers© (http://www.global-changemakers.net/), collaborate with their peers around the world in running innovative projects in their communities, applying and testing improvement ideas, and sharing inspirational stories.

Or, take a look when TED Talks© (http://www.ted.com/) was launched online four years ago and promptly became an internet sensation. TED, which is a not-for-profit organization, provides a platform for people to share their groundbreaking ideas to tackle social problems such as eradicating world hunger, promoting gender equality, etc.

Realizing the enormous potentials of Knowledge Sharing 2.0, many people are now trying to leverage it in their community. They set-up the technology to fabricate the “ecosystem”, the environment for collaboration and connection. They design well-defined processes and “code of conducts” to manage the knowledge flow.

After completing these parameters, they expect to start reaping the benefits of knowledge sharing. But, alas, it fails to produce the expected results.

Lack of trust, differences in cultural backgrounds of people, perceived loss of status or rewards due to knowledge sharing, lack of time to share knowledge, and intolerance for mistakes, prohibit the knowledge creation and transfer.

When commencing a knowledge sharing program, many people tend to focus only to the technology and process aspects. Many times, they ignore the criticality of people aspect. They do not prepare themselves to answer questions such as: “How can we motivate people to share their knowledge, if at all? How can we ensure they will continue to participate? What type of incentives should we use? What are some of the barriers inhibiting the flow that we will have to overcome?”

Promoter, Enabler, Sustainer
From my experience, there are three roles that we can play to make the Media 2.0 work: Promoter, Enabler, and Sustainer.

As Promoter, our goal is to increase the awareness of people on what knowledge sharing is and more importantly what’s in it for them.

The more that people understand its benefits, the number of community’s members grows. Once a tipping point is reached, our community will find strength in numbers to make a real impact. To achieve this goal, youth can take full advantage of Web 2.0, the social media network, in spreading the “virus” of knowledge sharing.

As Enabler, our goal is to motivate and empower people to share their knowledge.

Oftentimes, people are reluctant to participate in knowledge sharing activities because they fear losing access to rewards if they give someone else their good ideas.

Thus, it’s very vital to establish a culture of trust so that people do not fear indirect penalty or loss of credit when they share their ideas and knowledge with other. One of the tactics is by designing rewards scheme for collaborative work to make sure all members of the community are rewarded.

As Sustainer, our goal is to maintain the sustainability of our knowledge sharing initiative.

After some time, people might lose their initial enthusiasm and motivation. They stop participating in knowledge sharing activities.

To prevent it, indefatigable conversation with our community on the importance of knowledge sharing and continuous improvement in our knowledge sharing practices are essential.

Knowledge Sharing 2.0 is a powerful platform that brings numerous and enormous impacts to humanity. With Knowledge Sharing 2.0, we can connect and collaborate with other people around the world to provide solutions to problems of energy, disease, education, water supply, etc.

We must do remember that knowledge sharing is largely about driving human behavior. Technology does a play as an enabler, but the human side, people and culture, that makes the knowledge sharing work.

Sunday Thoughts – Excellence

“If a man is called to be a streetsweeper, he should sweep streets even as Michelangelo painted, or Beethoven composed music, or Shakespeare wrote poetry. He should sweep streets so well that all the hosts of heaven and earth will pause to say, here lived a great streetsweeper who did his job well.”
-Martin Luther King-

In one fine day, a client asked me “I really don’t get it, I hired people from the same base with your firm, similar or even the one with higher GPA – however your team is still better than mine”.

This statement struck me and brought me to one of the many interesting questions asked to Bill Gates and Warren Buffett when they visited University of Nebraska, Omaha. The script is as follow:

l’m Kaitlyn Pulcher, l’m an Actuarial Science Major and l’m a junior. And you both have several managers working under you, so l was wondering what are some steps that a new entrant into the job market can take to accelerate their journey towards an upper level management position.
Warren Buffett:
One thing l will tell you that l didn’t realize when l was getting out of school is how much the unusual person will jump out at you. And it isn’t because they got 200 l.Qs or anything like that. lt’s really because of just how they behave, you know what they’d bring, the energy they bring, the commitment they bring, the quality of how they do things, how they treat the people around them, all kinds of things, but you will jump out much more than you might anticipate. But a lot of the skills are just human skills. lf you get the best out of people around you, that’s a rare talent. And it doesn’t correlate with l.Q. lt correlates with, you know, an attitude toward the world and toward other people and it’s a talent that if you work at early and are really conscious about it, you know, you don’t have to show up other people, you don’t have to be smarter than they are, you want to bring out the best in them, it will pay huge dividends.

Bill Gates:
Certainly, the business Microsoft is in, the opportunity of an employee after they’ve been with the company, even say three years, people can start to rise. They can rise because they are good at strategy
and that’s mostly writing things. They can rise because they’re leaders of people. They can rise because they’re an individual contributor and we try to have career paths that are good for each of those things. What the ideal person, to be frank, is somebody who’s good at all three of those things. And as you get high up in the organization, the jobs really demand great individual thinking skills, being great with people, and great with strategy. it’s always stunning to me, given how many smart people there are and in these individual buckets there are quite a few people. But when you want that combination, it’s rare. And l don’t know why it is. It’s possible that if you are a good individual contributor that you are given so much slack that you are never encouraged to reach out to other people and get their ideas. The people who have the right combination, or, if they are not good at one of those things they partner up with someone and draw that missing piece out. Those are very rare. So when we looking for those top spots if we could find more people like that, it would be a fantastic thing.

Decoding Excellence: The Proposition
What is it then, the one thing that makes difference as posed in the opening questions? Or what is that one quality that Warren Buffett and Bill Gates are searching for?

I would like to suggest that the one thing is Excellence.

Some of us may have worked on Operations Excellence, Procurement Excellence, HR Excellence, and other projects with “Excellence” tag on it. But what is “Excellence” really? What crosses your mind when you think of “Excellence”? Is it perfection? Is it greatness? My brain is working real hard only to say “I don’t really think so”

You may have worked with the smartest people in the block, but you may not label them as “Excellent”. You may have worked with the most experienced, but you may be hesitant to label them as “Excellent”.
What I’m trying to say is that if you are not the brightest kids on the block, the most knowledgeable person, or the most skilled resources – then excellence is the thing for you to make differences. On the other hand, if you’re the brightest, the most knowledgeable, or the most skilled – then excellence is the next thing for you.

I would like to suggest 3 definitions for us to consider:

#1 Excellence is loving what you do and doing what you love
Love makes the impossible possible and love makes you go extra miles. Excellence is possible when there is love, be it love to your spouse or love on what you do.

One night as I watched a movie about Mother Theresa, I realized that Mother Theresa’s excellent work come from the depth of her loving heart focused on God and people. With this tender caring love, she’s been empowered to serve religiously the unfortunate people in Calcutta.

#2 Excellence is about having the right paradigm and the right belief
Your boss, your mentor, and your spouse can tell you the long list of do’s and don’ts, yet you fail to memorize them all. At the end of the day, you’ll simply follow your intuition, your belief, and the way you see things. Note that the right belief will lead you to the right thinking, the right decisions and subsequently the right doing.

Nobody believed that it’s possible to complete the mile run in less than 4 minutes until Roger Bannister broke the four-minute barrier in May of 1954. Before Bannister, many athletes had tried to break the record but they all failed. Why? Because they couldn’t overcome their own mental barrier. They, except Bannister, don’t believe that it’s something feasible to achieve.

Since I joined the firm, I’m always impressed with the ‘can-do’ attitude of the people. I have witnessed in many times how the people, with their ‘can-do’ attitude, don’t give up when facing challenges. They can survive in the ‘mission impossible’ situation and deliver values to the stakeholders.
“If you believe you can, you’re right. If you believe you can’t, you’re also right.”

#3 Excellence is caring about the small things that makes difference
Orison Marden put excellence as “doing common things uncommonly well”. C. Garfield explains it well that “the fact is, the difference between peak performers and everybody else are much smaller than everybody else thinks.”. The things you overlooked may be the ones leading you to excellence.

No one might have a better understanding on this point than the Olympic runners. They understand that oftentimes, what differentiates the gold medalist with the others is only a millisecond time interval. No wonder if every Olympic runner practices persistently to achieve this difference.

Decoding Excellence: The Benefits
These are some of the benefits of excellence:

Success: excellence will bring you many opportunities and rewards in due time
Dr. Richard Wiseman, in his best-seller book, The Luck Factor, has discussed why some people seemed to be ‘luckier’ than others. Like at work, these people tend to get better role, more responsibilities and higher paychecks. Why this happened? Dr. Wiseman’s explanation is pretty simple and direct. The ‘lucky’ people have a clear understanding that when he/she can successfully accomplish a responsibility given to him/her, people’s confidence and trust level of him/her will be increased.

As a result, people will entrust bigger responsibilities and more opportunities to him/her.

Satisfaction: life fulfillment, for you have done your best and live life of no-regrets
In Bloomberg Businessweek’s tribute edition to Steve Jobs, there is a quote from the CEO of the century about how we should live our lives, “We don’t get a chance to do that many things, and everyone should be really excellent. Because this is our life. Life is brief, and then you die, you know? And we’ve chosen to do this with our lives. So, it better be damn good. It better be worth it.”

Honor: People will always look for you and look up to you – they will remember you for that ‘excellence’
Because of his special talents and outstanding achievements in the last couple of years, Lionel Messi has been considered as one of the best footballers in this sport’s history. Xavi Hernandez, the spaniard playmaker and Messi’s teammate in Barcelona FC, even commented that Messi is now in the same league as Pele and Maradona.

and for our family, friends, colleagues, and our communities, our family, and colleagues:
Inspiration: through our excellence, we motivates others to achieve their potentials
Jeremy ‘Linsanity’ Lin, point-guard of Knicks, has transformed himself as the NBA’s newest sensation. This popularity is not only because of his ethnicity as minority Asian-American, or his status as the first Harvard graduates who played in NBA, but also because of his success in breaking the stereotypes existed around Asian men who were stereotyped as incompetent in sports such as basketball.

Lin’s from-rags-to-riches story certainly has inspired many other Asian men and women to break stereotypes and gain successes in every field.

Role Model: People admires excellence, they will ‘pause and ponder’ on excellence
In mid 2008, Anies Baswedan initiated a program named Indonesia Mengajar (Indonesia Teach) that sends Indonesia’s best graduates to remote area lacking qualified teachers to teach in elementary school.

In one television interview, Anies shared that every teacher in Indonesia Mengajar is expected, not only to teach the students, but also to become a role model for the society.

By becoming a role model, these volunteers can inspire, not only the students but also the parents about the importance of education.

Decoding Excellence: Closing Note
Excellence is not equal to perfection. You don’t need to have everything: the brain, the look, the money – to be excellent. As Thomas Watson puts it “If you want to achieve excellence, you can get there today. As of this second, quit doing less-than-excellent work.” And the rewards is promising. And it inspires you and people around you. And if you’re kinda religious people, you’re honoring God. So what you’re waiting for – let us strive for excellence !

Jakarta, March 11, 2012

Faith: Hear, Believe, Do

Faith: Hear, Believe, Do

“…Hai anak-Ku, imanmu telah menyelamatkan engkau…” Markus 5:34

Perempuan yang mengalami sakit pendarahan seperti yang diceritakan dalam Markus 5:25-34, tidak hanya mengalami penderitaan fisik yang berat selama dua belas tahun hidupnya, semua harta yang dimilikinya pun sudah banyak habis untuk mengobati sakitnya ini.

Walaupun sudah berusaha berobat ke banyak dokter, penyakitnya masih belum sembuh juga. Keadaan yang tidak banyak berubah selama bertahun-tahun ini tidak hanya semakin melemahkan dirinya secara fisik tapi juga mentalnya. Tidak dapat tidak, hatinya telah menjadi pahit karena penderitaan yang harus dipikulnya ini.

Walaupun demikian, perempuan ini tidak pernah kehilangan akan pengharapan. Dan pada akhirnya kita pun tahu dari kisah ini kalau pengharapannya tidaklah mengecewakan karena ia akhirnya bertemu dengan Tuhan Yesus yang memberikan kesembuhan kepadanya.

Kalau kita perhatikan, ada tiga langkah iman yang dilakukan oleh perempuan ini. langkah iman pertama kesembuhan perempuan ini adalah diawali dengan dirinya yang telah mendengar kabar tentang Tuhan Yesus (27). Mendengar akan kasih dan kuasa mukjizat-Nya bagi banyak orang: orang yang sakit disembuhkan, orang yang kerasukan roh jahat dibebaskan, orang yang miskin mendapatkan kabar baik, orang yang buta dicelikkan, dsb. Dari kabar baik yang telah didengarnya tersebut, telah menumbuhkan iman dalam diri perempuan ini.

Hal ini juga mengingatkan kembali kepada kita pentingnya pekerjaan pekabaran Injil yaitu supaya orang lain tahu bahwa, walaupun tampaknya harapan kita sebagai manusia sudah hilang, masih ada pengharapan di dalam Tuhan Yesus.

Alkitab mengatakan kalau iman timbul dari pendengaran akan firman Tuhan. Iman bukanlah suatu hal yang akan ada dengan sendirinya. Untuk dapat memiliki iman yang sehat, kita harus rajin memberi nutrisi yang tepat setiap harinya. Hari ini, saya pribadi, diingatkan kembali sudah berapa banyak saya meluangkan waktu untuk membaca dan merenungkan firman-Nya setiap hari. Jadi, langkah iman pertama adalah membaca dan mendengarkan firman Tuhan.

Langkah iman kedua, perempuan ini percaya akan kabar baik yang didengarnya. Kita tidak cukup hanya membaca firman dan melupakannya begitu saja. Tapi kita juga harus percaya terhadap firman Tuhan ini. Bersyukur kepada Tuhan yang telah memberikan Roh Kudus-Nya sebagai jaminan akan warisan yang akan kita terima (Ef 1:14) sehingga iman yang kita miliki bukanlah iman yang buta dan kosong. Kita dapat dengan yakin percaya akan firman kebenaran yang menjadi Injil keselamatan kita (Ef 1:13).

Jadi, langkah iman kedua adalah percaya sepenuhnya akan firman Tuhan. (Hal ini juga tidak mudah, contohnya dalam hal pemberian perpuluhan, banyak orang yang masih ’tidak rela’ untuk memberikannya, padahal Tuhan berjanji akan memberkati berlipat-lipat orang yang melakukannya).

Langkah iman ketiga, perempuan ini percaya kalau ia dapat menjamah jubah-Nya saja, ia akan sembuh. Iman yang sungguh-sungguh inilah yang memberikan kekuatan kepada dirinya untuk berjuang (baca: bergerak) menerobos kerumunan orang banyak untuk mendapatkan Tuhan Yesus. Imannya bukanlah iman yang pasif tapi iman yang aktif.

Perempuan ini berani menghadapi segala rintangan yang dihadapinya. Apa yang dilakukan oleh perempuan ini bukanlah suatu perkara yang mudah. Kebanyakan dari kita mungkin akan menjadi lemah imannya saat rintangan mulai menghadang di depan mata. Contohnya, mungkin banyak dari kita yang pada awal percaya kepada Tuhan, justru mengalami banyak masalah yang mulai berdatangan. Dalam kondisi ini, tidak mudah bagi kita mempertahankan untuk iman. Jadi langkah iman ketiga adalah bertindak karena iman tanpa perbuatan adalah mati.

(Tulisan ini terinspirasi dari audio kotbah “You Are Saved by Your Faith” oleh Pr. Chin Aun Quek, True Jesus Church).

Jakarta, 14 Januari 2012

The Science of Optimism

Kita seringkali melihat diri kita sebagai makhluk yang rasional. Kita menganggap setiap keputusan atau tindakan yang kita ambil adalah produk kognisi yang logis.

Majalah Time edisi Juni 2011 mengeluarkan artikel menarik tentang bagaimana manusia cenderung untuk bersikap optimis daripada pesimis. Kita (manusia) cenderung mengharapkan sesuatu yang baik daripada yang buruk. Apa ada orang yang mengharapkan untuk kehilangan pekerjaannya atau tidak lulus ujian? Pastinya tidak ada, bukan?

Pernahkah kita bertanya kenapa manusia memiliki kecenderungan berpikir optimis? Mungkin selama ini, kita menerima hal ini sebagai suatu hal yang taken for granted saja. Nah, salah satu tujuan dari penelitian ini adalah untuk menjawab dari misteri tersebut.

Untuk dapat berpikir positif, kita harus mampu membayangkan diri kita di masa depan. Hal ini berarti optimisme dimulai dari kemampuan yang paling luar biasa dari manusia yaitu mental time travel, kemampuan untuk berpindah waktu dan tempat di dalam pikiran kita.

Kemampuan untuk ’menjelajah’ dimensi waktu dan tempat yang berbeda ini sangat kritikal dalam menentukan keberlangsungan hidup manusia. Mengapa begitu? Karena dengan kemampuan ini, kita dapat melakukan perencanaan untuk masa depan kita. Contohnya,  kita menyimpan bahan makanan saat panen untuk mencegah kelaparan pada waktu musim dingin. Contoh lainnya, saat ini isu global warming menjadi isu yang ’hangat’ karena kita memikirkan dampak perubahan iklim terhadap kelangsungan hidup anak cucu kita di masa depan.

Kepentingan untuk bertahan hidup (survival) inilah yang kemudian mempengaruhi evolusi di dalam cara kerja otak manusia, sehingga secara tidak sadar, kita memiliki kecenderungan untuk bersikap optimis. (Buat yang ingin tahu lebih detail mengenai aktivitas apa yang terjadi dalam bagian-bagian otak manusia seperti hippocampus atau amygdala di dalam proses ini, bisa membaca majalah Time edisi 6 Juni 2011).

Bagian yang paling menarik dari penelitian ini sendiri bukan penjelasan asal usul sikap optimis manusia. Melainkan pembahasan mengenai kapan optimisme ini dapat menjadi sesuatu yang bias (optimism bias), dan bagaimana caranya untuk mengatasi bias ini.

Optimisme dapat menjadi sesuatu yang bias pada saat kita tidak dengan betul-betul objektif dan realistis menilai suatu situasi atau kondisi. Karena terlampau optimis, kita jadi mengabaikan kemungkinan yang terburuk. Yang berujung pada kegagalan kita melakukan perencanaan yang cukup untuk memastikan hal yang kita kerjakan dapat berhasil. Oleh karena itu, supaya terhindar dari bias semacam ini, kita harus menyadari bahwa optimisme dapat bersifat irasional dan menyebabkan kita mendapatkan hasil yang tidak diinginkan. Dengan memahami hal ini, kita dapat memeriksa apakah ada bias dalam optimisme kita, sekaligus menilai situasi dan kondisi yang ada dengan lebih objektif dan realistis.

Hal ini alasannya kenapa kita harus selalu ”hope for the best, prepare for the worst”.

Tembagapura, 26 Juli 2011.

The Effective Executive

Peter Drucker memulai bukunya yang berjudul The Effective Executive, dengan pertanyaan berikut: kalau metrik yang digunakan untuk mengukur kinerja dari seorang manual labor adalah efisiensi, metrik apa yang seharusnya digunakan untuk knowledge worker?

Drucker berargumen bahwa efektivitas seharusnya menjadi metrik utama untuk mengukur kinerja seorang knowledge worker. Hal ini dilandasai pemikiran bahwa berbeda dengan seorang manual labor yang dituntut untuk melakukan sesuatu dengan benar (doing things right); seorang knowledge worker dituntut untuk melakukan hal yang benar (doing the right things).

Kalau efektivitas menjadi sedemikian pentingnya, pertanyaan selanjutnya adalah hal apa yang harus dilakukan (atau berhenti dilakukan) untuk meningkatkan efektivitas kerja?

Drucker memaparkan 5 elemen penting yang berperan dalam menunjang efektivitas seorang pekerja: time, strengths, contribution, concentration dan decision making. Tulisan ini hanya membahas elemen pertama saja yaitu waktu.

Menurut Drucker, yang membedakan antara seorang pekerja yang efektif dan yang tidak adalah dalam cara mereka menggunakan waktu. Drucker mengutip suatu penelitian yang menunjukkan bagaimana manusia memiliki persepsi yang lemah terhadap waktu dan juga ingatan yang buruk tentang bagaimana mereka menghabiskan waktu. Akibatnya, seringkali banyak waktu yang sebenarnya dihabiskan untuk aktivitas-aktivitas yang tidak bernilai tambah (dikenal sebagai ’wastes’ kalau dalam Lean Six Sigma).

Drucker memberikan tips yang terbilang sederhana, tapi powerfull, untuk membantu meningkatkan efektivitas kita dalam mengelola waktu, yaitu dengan cara mempertimbangkan kembali setiap aktivitas kita dengan mengajukan pertanyaan sebagai berikut:
• Apakah pekerjaan ini harus dilakukan sekarang? – First Things First
• Apakah pekerjaan ini dapat dikerjakan dengan lebih baik oleh orang lain? – Delegation
• Apakah pekerjaan ini membantu untuk mencapai tujuan kita? – Pareto 80/20

Tembagapura, Juli 24, 2011

The Power of Lao-Lao

Seorang teman sharing mengenai buku yang baru dibacanya yang berjudul The Luck Factor karangan Dr. Richard Wiseman. Buku ini menganalisa apa rahasia dari orang-orang yang dianggap beruntung.

Menurut buku ini, salah satu ciri yang membedakan antara orang yang beruntung dengan yang tidak adalah sikap atau cara orang tersebut dalam menjalani hidup. Orang yang beruntung cenderung terbuka terhadap hal baru dan mereka lebih relaks dalam menjalani hidupnya.

Saya tertarik dengan pernyataan yang terakhir dimana orang yang beruntung lebih relaks dalam menjalani hidupnya. Apa sebenarnya hubungan antara sikap relaks dengan keberuntungan? Apa hal ini berarti kita tidak perlu bekerja dan hanya lao-lao mengharapkan keberuntungan akan datang dengan sendirinya? (’lao-lao’ adalah kata dalam bahasa Papua yang kurang lebih berarti ’santai-santai’, Papua 101).

Saat memikirkan pertanyaan ini, saya jadi teringat dengan dua tokoh dalam buku Seri Tokoh Dunia yang sering saya pinjam dari perpustakaan sewaktu SD dulu. Kedua tokoh ini diceritakan (justru) berhasil memecahkan masalahnya pada saat mereka sedang beristirahat (baca: relaks).

Tokoh pertama adalah Isaac Newton. Isaac Newton adalah ilmuwan asal Inggris yang pertama kali memformulasikan teori gravitasi. Ada cerita menarik bagaimana Newton mendapatkan inspirasi untuk teori gravitasi. Diceritakan, Newton sedang beristirahat di bawah pohon apel sampai kemudian sebuah apel jatuh mengenai kepalanya. Saat terkena jatuhan apel itu, Newton langsung mendapatkan inspirasi untuk teori gravitasi yang kemudian menjadikannya sebagai ilmuwan paling terkenal sepanjang masa selain Galileo Galilei.

Tokoh kedua adalah Archimedes. Archimedes adalah seorang matematikawan dan penemu dari Yunani yang kita kenal dengan prinsip Archimedes-nya. Suatu hari Archimedes diminta oleh raja dari Syracuse untuk menguji apakah mahkota yang dipesannya dari seorang pandai emas terbuat dari emas murni. Raja curiga kalau pandai emas ini telah mencampurkan material tambahan lain seperti tembaga dan perak untuk menambah berat mahkota.

Pada saat sedang memikirkan cara untuk membuktikan tantangan raja ini, Archimedes pergi ke sebuah tempat pemandian umum. Pada saat masuk ke dalam bak mandi, Archimedes menyadari bahwa ada air yang tumpah dari bak mandi karena terdesak oleh massa tubuhnya. Hal ini seketika itu juga memberikan inspirasi kepada Archimedes mengenai pemecahan dari masalah yang sedang dihadapi oleh Raja. Diceritakan, Archimedes langsung berteriak-teriak ’Eureka!’ dan tanpa berpakaian langsung berlari ke jalan. (’Eureka’, berarti ’saya telah menemukannya’).

Menarik untuk diperhatikan bahwa kedua tokoh ini menemukan inspirasinya bukan saat sedang bekerja, tapi justru pada saat sedang beristirahat. Hal apa yang bisa kita pelajari dari hal ini?

Saya bukan seorang pakar di bidang neurologi, tapi yang saya pahami adalah pada saat otak kita sedang dalam keadaan relaks, kita mampu berpikir dengan lebih baik dan jernih. Hal sebaliknya, pada saat otak kita dalam keadaan letih dan tegang, kemampuan kita dalam berpikir atau mengambil keputusan pun akan mengalami penurunan.

Hal ini menjadikan istirahat sangat penting untuk dilakukan di tengah kesibukan kita. Karena terlalu sibuk dengan pekerjaan kita, seringkali kita melupakan hal ini. Padahal, hasil yang akan kita dapatkan kalau kita meluangkan waktu untuk beristirahat bisa jadi akan lebih besar daripada bila kita bekerja terus-menerus. Seperti gergaji yang digunakan terus-menerus akan menjadi tumpul dan tidak produktif. Sebaliknya, gergaji yang disempatkan untuk diasah (baca: diistirahatkan) justru akan lebih produktif.

Setiap orang memiliki cara yang berbeda untuk me-relaks-kan dirinya baik secara fisik dan mental. Ada yang dengan cara mebaca, olahraga, menulis, doa, nonton film, dan banyak cara lainnya. Seorang teman, misalnya, merasa relaks pada waktu berkebun.

Yang pasti, setiap dari kita perlu untuk menemukan aktivitas yang bisa membuat diri kita lebih relaks, dan meluangkan waktu untuk itu adalah suatu hal yang worth it untuk dilakukan, karena siapa yang tahu justru dari situ kita akan mendapatkan ’Eureka Moment’ kita!

Enjoy your weekend! Eureka!

Further Reading:
Sebuah artikel dari Harvard Business Review berjudul Manage Your Energy, Not Your Time memberikan tips-tips dalam mengelola energi kita secara fisikal, emosional, mental dan spiritual.

Tembagapura, Juli 3, 2011.

Why Excellence?

Setelah membahas mengenai apa itu Excellence dalam tulisan sebelumnya, pertanyaan yang selanjutnya harus dijawab adalah kenapa kita harus Excellence?

Apa sebenarnya yang akan kita dapatkan dengan menjadi seorang yang Excellence? Dan, apa kerugiannya kalau kita tidak menjadi seorang yang Excellence?

Saat kami mendiskusikan topik ini,  banyak pandangan yang muncul mengenai pentingnya Excellence ini. Ada yang mengaitkan pentingnya Excellence sebagai unsur penting untuk dapat selalu unggul di dalam persaingan, baik itu persaingan di tempat kerja, sekolah, dsb.

Ada juga yang mengaitkannya dengan sesuatu yang lebih personal, dimana kita, sebagai manusia yang sudah dikaruniai dengan berbagai potensi oleh Yang Kuasa, dituntut untuk menjadi semakin baik dan memaksimalkan semua potensi diri yang ada.

Secara garis besar, alasan mengapa kita harus Excellence dapat diintisarikan ke dalam dua bagian yaitu alasan bagi diri sendiri dan bagi orang lain.

Bagi Diri Sendiri

Setidaknya ada 3 hal yang bisa kita dapatkan saat kita menjadi seorang yang Excellence:

Success: excellence will bring you many opportunities and rewards in due time

Edward D’Bono, dalam bukunya Lateral Thinking, pernah mengulas ada 4 hal yang dapat membuat seseorang sukses, yaitu “Luck” (keberuntungan), “Very Talented” (sangat berbakat), “You are on Growing Business Sector” (anda sukses karena berada di bisnis yang sedang berkembang) dan “You are little bit mad” (anda harus sedikit ‘gila’ kalau ingin meraih sukses). 

Menarik untuk dilihat melihat lebih dalam bagaimana faktor “Luck” berperanan dalam keberhasilan dari orang-orang yang Excellence ini.

Apa sebetulnya keberuntungan itu? Apakah keberuntungan adalah hasil ‘konspirasi’ alam semesta sehinga hanya orang-orang tertentu saja yang bisa mendapatkannya (seperti Untung Angsa)?

Saya pribadi percaya bahwa keberuntungan adalah hasil pertemuan antara kesempatan dan persiapan. Dan kesempatan ini bisa jadi diberikan kepada banyak orang. Tinggal bagaimana orang itu siap atau tidak untuk mengambil kesempatan yang ada.

Salah satu kesamaan dari orang-orang yang Excellence adalah mereka selalu mempersiapkan dirinya setiap saat sehingga mereka selalu siap kapanpun kesempatan itu datang.

Saya mempunyai seorang teman yang berhasil mendapatkan beasiswa Master ke Eropa. Apa rahasia dari keberhasilan teman saya ini? Apakah karena teman saya ini lebih ‘beruntung’ dibandingkan dengan pelamar lainnya?

Coba kita jawab pertanyaan ini dengan melihat komponen penyusun dari keberuntungan yaitu kesempatan dan persiapan.

Pertama, kesempatan. Saya pikir semua pelamar mendapatkan kesempatan yang untuk memperoleh beasiswa itu, terlepas dari besar kecilnya kesempatan itu, yang ditentukan juga oleh banyak hal seperti prestasi akademis, pengalaman organisasi, dsb.

Kedua, persiapan. Saya pikir sepertinya di sinilah kunci keberhasilan teman saya memperoleh beasiswa tersebut. Saya pernah menonton wawancara dari seorang profil penulis novel Negeri Sembilan Menara (saya lupa nama penulisnya – efek penuaan dini :p), yang dirinya pernah mendapatkan banyak beasiswa (minimal 9 beasiswa sepertinya, beberapa cukup besar sepert Fulbright dan Chevening).

Ketika ditanya apa rahasianya, penulis novel ini memberikan komentar yang cukup menarik yaitu bahwa sebenarnya beasiswa itu bukan hanya bisa didapatkan oleh orang pintar saja, tapi beasiswa itu sebenarnya adalah milik orang-orang yang mau berusaha lebih dibandingkan orang lainnya (salah satu karakteristik orang Excellence).

Memang saya pribadi merasakan betul tidak mudahnya untuk mencari beasiswa. Yang tersulit bisa jadi bukan untuk membuat essay atau persyaratan lainnya, tapi mengalahkan rasa malas untuk mencari informasi beasiswa. Terbukti sampai sekarang banyak kesempatan beasiswa yang terlewatkan begitu saja karena saya yang malas mempersiapkan diri (‘resolusi’ ambil TOEFL dari tahun kemarin saja masih belum terwujud sampai sekarang :p).

Beda dengan teman saya ini yang sudah secara konsisten dan persisten mempersiapkan dirinya. Dari blog-nya, kita bisa tahu bagaimana dirinya sudah berkali-kali mencoba mendaftar ke mungkin berbelas-belas program beasiswa sebelum akhirnya berhasil. Dengan ‘jam terbang’ yang semakin tinggi, tidak heran kalau dirinya jadi semakin siap dan pada akhirnya berhasil mendapatkan apa yang menjadi tujuannya.


Decoding Excellence: What is Excellence?

Apa yang terbayang dalam pikiran kita ketika mendengar kata ‘Excellence’? Sesuatu yang sempurna? Sesuatu yang luar biasa?

Cukup sulit sebenarnya untuk mencari padanan kata yang pas dalam bahasa Indonesia yang bisa mewakili kata ‘Excellence’ ini. Untuk kesempurnaan, bahasa Inggris mempunyai kata ‘Perfection’. Untuk sesuatu yang luar biasa, biasanya digunakan kata ‘Extraordinary’. Jadi, apa sebenarnya ‘Excellence’ itu?

Saya baru saja mengikuti suatu diskusi yang membahas mengenai topik ‘Excellence’ ini. Dalam diskusi ini, dibahas apa itu ‘Excellence’, mengapa harus ‘Excellence’, dan bagaimana caranya supaya kita bisa ‘Excellence’ dalam hidup kita. Topik ‘Excellence’ ini tidak hanya bisa diaplikasikan dalam dunia kerja saja tapi juga dalam keseharian kita. Lewat tulisan ini, saya ingin sharing hal-hal yang saya dapatkan dari diskusi tersebut.

Apa itu ‘Excellence’?

Definisi ‘Excellence’ bisa jadi berbeda bagi setiap orang. Berikut adalah beberapa definisi ‘Excellence’ yang muncul pada saat diskusi.

‘Excellence’ adalah sesuatu yang lebih dari rata-rata, standar atau ekspetasi yang berlaku saat itu

Hanya kepada seseorang atau sesuatu hal yang di atas rata-rata saja lah, kita memberikan kata ‘Excellence’. Contohnya, dari sekian banyak atlet basket yang bermain di NBA, kita menyebut Michael Jordan sebagai atlet yang ‘Excellence’ karena berbagai prestasinya yang superior di olahraga basket. Hal yang sama berlaku juga saat kita menyebut Leonardo da Vinci dengan lukisan Mona Lisa nya, atau Shakespeare dengan kumpulan puisi dan dramanya. Karya-karya mereka disebut ‘Excellence’ karena dianggap sebagai yang terbaik di zamannya.

‘Excellence’ adalah sesuatu yang bersifat dinamis dan relatif

Apa yang ‘Excellence’ saat ini bisa jadi sesuatu yang biasa di masa depan karena adanya standar baru. Contohnya, saat perusahaan pesaing mulai membuat hal yang serupa, perusahaan berbasis inovasi seperti Apple, secara berkala selalu mengembangkan dan menyempurnakan produk-produknya. Tujuannya adalah agar produknya dapat tetap ‘Excellence’ di mata customer-nya.

‘Excellence’ adalah suatu pola pikir (mind set/mental process) mengenai hal yang  ideal

‘Excellence’ diawali dalam pikiran seseorang. Maksudnya, untuk menjadi ‘Excellence’, seseorang harus memiliki pemikiran mengenai sesuatu yang ideal terlebih dahulu. Dengan adanya pola pikir semacam ini, seseorang akan selalu berusaha untuk melakukan yang terbaik dan terbaik untuk mencapai kondisi ideal tersebut.

Dalam konteks ini, ‘Excellence’ sekaligus menjadi suatu hal yang utopia karena seperti halnya kesempurnaan, usaha untuk mencapai ‘Excellence’ tidak dapat (akan pernah) berhenti dilakukan. ‘Excellence’ adalah suatu hal yang harus selalu dikejar.

‘Excellence’ tidak melulu berurusan dengan hal-hal yang besar

Hal-hal kecil yang dilakukan secara konsisten pun dapat memiliki dampak yang luar biasa. Contohnya, pengelola Bandara Changi di Singapura menyediakan candy bar untuk para pengunjung bandara tersebut. Hal yang kecil tapi menjadi suatu layanan yang ‘Excellence’ karena tidak ada bandara lain yang menyediakan layanan serupa.

Jadi, menurut anda, apa itu ‘Excellence’?

Tulisan ini masih akan berlanjut untuk membahas mengenai “Mengapa harus ‘Excellence’?” dan “Bagaimana caranya supaya ‘Excellence’?”.

Tan Malaka

Tan Malaka. Tidak banyak orang yang mengenal namanya. Tidak mengherankan karena sudah berpuluh tahun, namanya dihapus dari buku pelajaran sejarah yang diajarkan di sekolah-sekolah. Jangan-jangan banyak guru pelajaran sejarah di sekolah yang juga tidak pernah mendengar tentang Tan Malaka. Ironis. Mengingat apa yang telah dikontribusikan Tan Malaka bagi republik ini.

Sejatinya, kisah heroik Tan Malaka tidak kalah dari kisah hidup tokoh geriliawan revolusioner dunia lainnya macam Che Guevera, Fidel Castro atau Sun Yat Sen. Perjalanan hidup Tan Malaka diwarnai dengan berbagai pertualangan yang (ada yang menyebutnya) lebih dahsyat dari fiksi!

Sepanjang hidupnya, Tan Malaka sudah bertualang ke 11 negara, menjalani 89 ribu kilometer (yang setara dengan dua kali keliling bumi). Menguasai 8 bahasa di antaranya bahasa Belanda, Rusia dan Mandarin. Memiliki 23 nama samaran. 13 kali masuk penjara di Jawa, Filipina dan Hongkong. Pernah menjalani 5 pekerjaan sebagai guru, penulis lepas, kerani, mandor sampai tukang jahit.

Siapa sebenarnya Tan Malaka? Apa kontribusinya bagi Nagari?

Tan Malaka adalah orang pertama yang menulis tentang konsep Republik Indonesia. Tan Malaka menulis Naar de Republiek Indonesia (Menuju Republik Indonesia) dan Massa Actie (Aksi Massa) pada tahun 1925 dan 1926, jauh lebih dulu dari Mohammad Hatta menulis Indonesia Vrije (Indonesia Merdeka) atau Seokarno yang menulis Menuju Indonesia Merdeka.

Kedua buku Tan Malaka ini, bisa dibilang, telah menjadi sumber inspirasi bagi tokoh-tokoh pergerakan waktu itu yang membawa kedua buku itu dalam saku mereka. W.R. Supratman sampai memasukkan kalimat “Indonesia tumpah darahku” dari buku Massa Actie ke dalam lagu ciptaannya, Indonesia Raya.

Tan Malaka adalah calon penerus pemimpin perjuangan. Soekarno pernah membuat sebuah testamen politik yang isinya menyatakan kalau Soekarno dan Hatta tidak sanggup menjalankan pemerintahan lagi, pimpinan perjuangan akan diteruskan oleh Tan Malaka.

Belakangan, Hatta yang berseberangan ideologis dengan Tan Malaka (yang berhaluan komunis), meminta supaya jangan hanya Tan Malaka saja yang diberikan wewenang ini sehingga akhirnya selain Tan Malaka, ada juga nama Iwa Koesoema, Sjahrir dan Wongsonegoro demi mewakili kepentingan semua kelompok.

Tan Malaka adalah seorang revolusioner yang tidak mengenal kata kompromi. Tan Malaka menolak segala bentuk kompromi dengan penjajah. Tan Malaka menghendaki kemerdekaan sepenuhnya, kemerdekaan 100 persen. Prinsip ini yang membuatnya kemudian dekat dengan Jendral Soedirman yang berprinsip “lebih baik diatom (dibom atom) daripada merdeka kurang dari 100 persen.”

Sebaliknya, prinsip ini juga yang membuat Tan Malaka kemudian akhirnya kecewa dengan Soekarno-Hatta yang dianggapnya masih banyak berkolaborasi dengan bangsa penjajah. Dalam satu kesempatan, Tan Malaka pernah mendebat Soekarno yang berpendapat bahwa Indonesia harus menghormati jasa Jepang menyingkirkan tentara Belanda dan Sekutu. Tan Malaka berpendapat lain. Baginya kemerdekaan Indonesia harus ditentukan oleh bangsa Indonesia sendiri.

Tan Malaka adalah seorang cendekiawan ulung. Tan Malaka menyumbangkan karya pemikirannya yang orisinal melalui buku yang ditulis selama masa persembunyiannya dari Kempetai, polisi rahasia Jepang. Buku itu berjudul Madilog (Materialisme, Dialektika dan Logika).

Melalui Madilog, Tan Malaka  mencoba memperkenalkan cara berpikir yang realistis dan sistematis, bukan dogmatis, dengan tujuan untuk menghilangkan cara berpikir takhayul, nilai-nilai feodalisme dan mental budak yang masih diidap oleh bangsa Indonesia waktu itu.

Tan Malaka juga adalah bukan seorang penggila kekuasaan. Tebukti, Tan Malaka pernah dua kali menolak kesempatan emas untuk tampil di panggung politik. Yang pertama saat Tan Malaka menolak tawaran Soekarno menduduki suatu jabatan tidak resmi di luar kabinet. Kedua, Sjahrir menawarinya menduduki posisi ketua Partai Sosialis. Kedua jabatan ini ditolak karena keengganannya untuk berkompromi dengan idealismenya.

Banyak lagi sebenarnya yang hal yang bisa ditulis tentang Tan Malaka. Tan Malaka telah mewariskan banyak pemikiran brilian yang masih relevan untuk menjawab tantangan masa kini.

Tembagapura, 21 Oktober 2010.